Walmart e RFID: A Relação que coloca o RFID no Mapa

6 de janeiro de 2020 0 Por Inovacode

Introdução

Recentemente, houve notícias de que o Walmart submeteu oficialmente patentes relativas à entrega de drones, mas a automação não é novidade para o gigante do varejo. Vamos dar uma olhada no caminho do Walmart para alavancar a tecnologia RFID para automatizar processos e melhorar as operações comerciais.

Como o Walmart colocou o RFID no mapa

Se há uma empresa a quem agradecer por aumentar a consciência pública do RFID, é ao Walmart.

Em 2003, o público em geral tinha pouco ou nenhum conhecimento da tecnologia RFID. No entanto, isto mudou rapidamente quando a cadeia de varejo anunciou que seus 100 principais fornecedores seriam obrigados a anexar etiquetas RFID a todas as caixas e paletes de remessas recebidas. No ano anterior, o Walmart lançou seu piloto de rastreamento de estoque baseado em RFID, com apenas 7 lojas no Texas e 8 fornecedores de produtos participando.

Além das remessas, produtos eletrônicos como aparelhos de televisão, CDs e aparelhos de som também foram etiquetados individualmente devido ao seu alto valor. O Walmart procurou aumentar gradualmente o número de lojas envolvidas, visando ter a tecnologia RFID implementada em toda a empresa até o final de 2006.

Os tomadores de decisão no Walmart acreditavam que a empresa estava com falta de vendas e de satisfação dos clientes devido a números de estoque imprecisos. Eles esperavam que uma maior visibilidade da cadeia de fornecimento e decisões mais precisas de pedidos tornadas possíveis pela RFID pudessem resolver esses problemas.

Como reação ao anúncio do Walmart, muitos outros grandes varejistas começaram a experimentar e/ou adotar RFID, incluindo Best Buy, Target, e Home Depot, e cadeias européias Tesco e Metro Stores. (1)

Um Início Rochoso

Embora fosse evidente que a iniciativa de RFID do Walmart era valiosa, a infância da tecnologia RFID levou a alguns problemas iniciais. Por exemplo:

1. Aquisição de etiquetas RFID – Como o sistema era um novo processo tanto para os fornecedores de produtos como para o Walmart, não ficou claro quem era o responsável pela aquisição das etiquetas, o que constituía um enorme obstáculo.

Entende-se agora que, quer o fornecedor ou o retalhista compre etiquetas RFID, o custo da etiquetagem será incluído no preço global dos artigos, uma vez que estes cheguem às prateleiras.

2. Taxas de leitura aceitáveis – Alguns locais do Walmart lutaram para alcançar taxas de leitura aceitáveis com partes significativas de etiquetas que não podiam ser lidas. Muitos desses problemas se devem a casos que contêm ou são compostos de materiais que interferem com as ondas de RF, como metais e líquidos.

Hoje, este problema pode ser resolvido com tags especiais e outras técnicas de mitigação. Estas opções incluem incorporar etiquetas RFID feitas especificamente para uso com água ou metal ou adicionar materiais absorventes de radiofrequência (RF).

Hoje em dia os sistemas RFID alcançam frequentemente taxas médias de leitura de 98-100% de precisão. Este número pode variar ligeiramente dependendo do tipo de sistema RFID utilizado, que tipo de item está a ser etiquetado e como os itens etiquetados são empilhados.

3. Adesivos ineficazes – Algumas etiquetas tinham adesivos ineficazes, fazendo com que se destacassem das paletes dos envios e até se tornassem ilegíveis.

Os adesivos utilizados nas etiquetas RFID são agora muito mais resilientes. Muitas etiquetas RFID também podem agora ser personalizadas com adesivos de resistência industrial, ou adesivos que podem suportar certos factores ambientais, como o calor ou a água.

4. Custo da etiqueta – As etiquetas usadas para rastrear as remessas do Walmart não eram tão rentáveis como hoje. Enquanto as etiquetas atualmente custam em média $0,08-0,15 cada, o preço médio no início dos anos 2000 foi de $0,50-0,75. Como a RFID não era amplamente utilizada nesta época, a tecnologia geralmente custava mais para fazer e implantar.

Ironicamente, foi a adoção generalizada de sistemas RFID por grandes varejistas, como Walmart, Target e Tesco, que ajudou a tornar a tecnologia mais amplamente utilizada e, portanto, menos cara de ser fabricada. Esta diminuição no preço é também um resultado do desenvolvimento da tecnologia ao longo dos anos, resultando em etiquetas RFID mais pequenas e mais eficientes.

O uso de RFID pelo Walmart foi finalmente recebido pelos críticos e pelo público com críticas mistas. Muitos pensavam que a RFID oferecia valor e ainda tinha um papel no futuro do rastreamento de remessas, mas ainda não tinha amadurecido totalmente.

O sucesso no final

Um estudo realizado pelo Centro de Pesquisa RFID da Universidade de Arkansas sobre o uso de RFID pelo Walmart revelou que as lojas que incorporaram RFID reduziram em 16% os estoques fora de estoque a nível de loja em locais não-RFID.

Independentemente dessas descobertas, alguns grandes varejistas ainda não estavam inclinados a adotar RFID devido aos problemas que ocorreram durante a iniciativa de adoção do Walmart. A RFID continuou a ser utilizada pelo Walmart e por muitos outros retalhistas, embora em 2005 a tecnologia não tenha tido o boom retalhista esperado. Em vez disso, a RFID encontrou outros nichos nas corridas de tempo, no rastreamento de equipamentos hospitalares e no controle de estoque.

Apesar das críticas, até 2010 a tecnologia RFID tinha evoluído o suficiente para que o Walmart estivesse rastreando remessas para as lojas, bem como mercadorias dentro das lojas em toda a empresa. No mesmo ano, o Walmart anunciou que eles também usariam etiquetas RFID para rastrear certos itens de vendas, começando com jeans e roupas íntimas masculinas. Tomando nota do sucesso dessa aplicação, a Bloomingdales, Macy’s e vários outros grandes varejistas começaram a usar RFID para rastrear roupas.

Até hoje, todos os locais do Walmart nos EUA usam RFID para rastrear as remessas e mercadorias recebidas no ponto de venda.

Para onde a RFID e o varejo podem ir a partir daqui?

Devido ao aumento das compras online, muitas lojas temem o “apocalipse do retalho”, ou a perda de negócios presenciais para os retalhistas online. No entanto, este problema pode ser potencialmente mitigado com a tecnologia RFID.

Aqui estão algumas formas de a RFID continuar a revolucionar as operações para o Walmart e outros grandes retalhistas:

Walmart

* Visibilidade do Inventário: Ao gerir o inventário com RFID, empresas como o Walmart podem tornar as compras com um retalhista físico mais eficientes. Uma forma de o Walmart fazer isto é digitalizando a informação do inventário. Com informação precisa do stock disponível online, os clientes podem ver quais os artigos actualmente em stock em cada loja e também podem encomendar artigos fora de stock.

* Conveniência do cliente: O Walmart também oferece um sistema de recolha de mercearias onde os clientes podem comprar mercadorias online e depois recuperá-las da loja quando estiverem prontas. Alguns locais também oferecem a entrega da mercearia. Sem o uso de RFID para rastrear a quantidade e localização de produtos na loja, este sistema de mercearia provavelmente seria caro e ineficiente.

Outros retalhistas

* O retalhista de luxo Neiman Marcus está a adoptar a tecnologia RFID para implementar espelhos inteligentes Memomi Memory Mirrors nos camarins. Estes espelhos podem detectar automaticamente os produtos que um cliente está a usar através de etiquetas RFID e exibir esse produto como uma imagem no ecrã. O espelho pode então mudar a cor e o padrão do produto ou recomendar produtos e acessórios similares que o cliente pode virtualmente experimentar. Isto cria uma experiência única e eficiente para o cliente.

* Rebecca Minkoff, uma retalhista de moda de luxo, lançou recentemente uma colecção especial de malas de mão com etiquetas RFID incorporadas. Estas malas permitem ao proprietário o acesso a eventos especiais, descontos, sessões de estilo privado e muito mais graças às etiquetas RFID localizadas no seu interior.

Conclusão

Ao longo da história da parceria do Walmart e da RFID, os dois ajudaram-se mutuamente a evoluir e a crescer. A tecnologia RFID está agora mais avançada em geral, e o preço médio por etiqueta é agora rentável. Devido a estes avanços, é agora mais fácil para as etiquetas serem utilizadas em grandes quantidades para identificar as remessas e a localização dos produtos no piso de vendas.

Os retalhistas que desejam manter-se relevantes num mundo online devem consultar o caminho do Walmart para o sucesso com RFID, mesmo que isso signifique enviar os artigos aos clientes via drone. Olhando para o futuro, não há como dizer de quantas outras formas esta tecnologia poderia ser incorporada no vasto e em constante evolução mundo retalhista.